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UPS成功利用无人机将医疗用品送到大西洋沿岸小

发布时间:2017-02-18 15:30  浏览次数:
  美国联邦包裹速递服务(UPS)公司周五在无人机送货业务方面又前进了一大步。作为全球最大的海上运输公司,UPS此番与无人机制造商CyPhy Works展开合作,测试了无人机送货功能。通过这次测试,UPS成功地借助无人机将一批医疗用品从马萨诸塞州的贝弗利小镇(Beverly)运送到大西洋沿岸的儿童岛(Children’s Island)。儿童岛位于大西洋沿岸约3英里,没有公路与外界连接。
 
  此次测试旨在研究利用无人机进行及时送货的可靠性与可行性。在此次测试中,UPS通过无人机向儿童岛运送了一台医疗用的人工呼吸机。不过,当时该岛实际上并不紧急需要这样的医疗设备。
 
  UPS于去年秋季开始对无人机初创企业CyPhy Works进行了投资,以此帮助这家初创企业推出商用版的持续性空中侦查与通信(PARC)无人机。这种无人机最初旨在帮助美国军方监控和收集情报之用。但是,UPS公司却考虑将此无人机用于商业目的。这种重约10磅的无人机能够携带6磅重的包裹穿越高空,在逆风的天气条件下,最高飞行速度可以达到每小时40英里(约35节)。
 
  周五的这次测试并非UPS公司首次尝试进军无人机领域的举措。事实上,UPS公司在仓储中已经使用无人机来测量货物存放架的高度等数据,以此明确可用的存储空间。除此之外,UPS还在今年初夏投资了机器人初创企业Zipline,并宣布计划尝试使用无人机向卢旺达的输血中心运送血液和疫苗等。在UPS看来,如果是向偏远的乡村医疗中心送货,无人机的速度肯定会大大快于其它地面运输方式。UPS在卢旺达的无人机送货试验预计将从今年10月开始进行。
 
  《今日美国》报道称,由于美国联邦航空管理局(FAA)针对小型商用无人机飞行的新规定要求所有无人机都必须在操作人员的视野范围内启用,因此,UPS公司派遣了相关船只跟随此次由贝弗利小镇向儿童岛的无人机试飞任务,以此进一步监控飞行情况。
 
  UPS公司正在与美国联邦航空管理局展开密切合作。众所周知,UPS公司的航空安全业务部主任体斯顿·米尔斯( Houston Mills)还在今年夏季被任命为美国联邦航空管理局的无人机业务顾问委员会成员,同时在该委员会任职的人员还包括旧金山市长李孟贤(Ed Lee)以及来自Google X、Facebook、洛克马丁公司(Lockheed Martin)、Amazon Prime Air和其他方面的人士。
 
  事实上,亚马逊今年以来在无人机计划方面的进展也非常顺利,但并不是在美国市场。亚马逊今年在英国和加拿大试验了无人机送货业务,因为这两个国家没有像美国那样的限制。美国联邦航空管理局的新规定禁止无人机在夜间飞行而且禁止无人机携带重量超过55磅的货物。今年夏季,全球顶尖的物流公司DHL也宣布计划向无人机送货领域进军,而在今年5月,DHL公司已经在德国完成了三个月的无人机测试,这些无人机也是由DHL公司自主研发。
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